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浅析笛卡尔对真理与错误的沉思

  摘 要:笛卡尔从以往对上帝的分析和反思中,明白了上帝不是欺骗者,上帝也不会想要自己犯错,但上帝给自己的认识能力是有限的,而自由意志能力是无限的,因为我们不加节制地运用自由意志,才导致我们犯错。不过上帝给了我们其他的能力,使我们可以认识到自己的错误,并可以避免错误。他通过一系列的沉思,不仅知道了预防什么才能避免出错,而且知道了要做什么才能认识真理,即只有当自己把注意力充分地放在自己领会得很完满的东西上,并且把这些东西同其他自己理解得很混乱和模糊的事情分开,才能确定地获得真理。他通过对真理和错误的沉思,搞清楚了上帝与真理的关系、错误的来源和本质、认识能力和自由意志的关系、上帝和错误的关系、真理和错误的关系;在更深一层的意义上,他通过这些反思进一步论证了上帝的存在及其完满性,并且更加明确了“我是由上帝创造的”;从他论证的方法来看,确实是层层嵌扣,非常严谨,他一步一步地向我们论证上帝的至善、错误的本质等,体现出一个数学家和物理学家的科学素养;并且他的哲学思想和方法都是非常理性的,具有不可忽视的现实意义。 

  关键词:真理;错误;上帝及其完满性;理智;认识能力;自由意志;判断
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作为世界著名的数学家和物理学家,可想而知,笛卡尔对真理和错误的重视程度必不会低。笛卡尔重视逻辑性的推论,通过层层衔接的逻辑推理和数学证明来达到获取真理、消灭错误的目的。先举一个很著名的关于逻辑推理的例子,笛卡尔通过普遍怀疑的方法先摧毁一切,也包括他自己,提出了“没有什么是确定的”;之后他又在“我在思考”的基础上推论出了“我思故我在”,证明了我存在的时间和我思维的时间一样长;还得知了“我”究竟是什么:是一个在思维的东西,一个在怀疑,在理解,在肯定,在否定,在愿意,在不愿意,也在想象和在感知的东西。
那么笛卡尔如何看待真理呢?他指出,他曾经当做最真实的而接受的任何东西,或是从感官得来的,或是通过感官得来的。但是他发现感官是有欺骗性的,例如远处的塔在自己眼中也不过一指高,因此只有思维是我们能确定为真的东西,因为关于思维,我们才有清楚明白的知觉。于是他定下一条普遍原则:任何我们能很清楚、很分明领会的东西都是真实的。
笛卡尔在沉思真理和错误的问题时,已经习惯避免了从感官去认识事物,并且他还已经“证实”了上帝的存在和上帝的完满性,因此,以下我的分析也是基于这些观点进行的。
问题来了,我们是由上帝创造并依存于上帝而存在的,是上帝赋予了我们获得真理的能力,按上帝的意愿说,我们应该永远不会犯错,可事实告诉我们,我们会犯很多错。那么我们为什么会犯错呢?难道犯错是好事吗?是上帝让我们犯错的吗?笛卡尔心中甚是疑惑。
为了解决这个疑问,首先笛卡尔肯定了上帝的完满性,因此他认识到上帝不可能欺骗他。因为凡是欺骗都含有某种不完满性,欺骗的意愿是邪恶或缺陷的证据,欺骗与完满是不相容的,因此上帝创造我们时,如果赋予我们一种必然出错的能力,他就要对错误本身负责,所以他不会赋予自己犯错的能力,那么犯错的原因就应该出在自己身上。接着笛卡尔将注意力转移到自己身上,意识到自己本身不是上帝、不是至上存在体,并且在很多方面都是缺乏的,那么自己会犯错毫不奇怪。于是他认识到,犯错不是由上帝决定的,而是自己的一种缺陷。笛卡尔通过以往的经验知道了自己心里是有判断能力的,犯错仅仅由于上帝给予自己的真实判断的能力是有限的。由于我们心中不具有完滿的判断力,做出错误的选择也就毫不奇怪。
这样一来,笛卡尔思考的是:至上完满的上帝为什么不创造出一个完满的我呢?笛卡尔答复时,采用了奥古斯汀的新柏拉图主义神学,即如果上帝创造了一切,那么它必然会创造带有虚无的事物,按这种观点,任何并非十分完满的事物也都带有一定的非存在(非存在是虚无的意思),“我”也是其中一个带有虚无的产物。笛卡尔接着就意识到“既然我现在已经知道我的本性是非常软弱和有限的,而上帝的本性是广大无垠、不可把握和无限的,我也会轻易地就看到他能做无数的事情,这些事情的原因超出了我的知识范围”。当考虑到上帝的完满性时,笛卡尔认为,不应该仅从自己身上去考虑,而是要从整个世界去看,因为自己虽不是完满的,但上帝创造出的整个世界却是完满的,因此上帝仍然是一个完满的设计者。
笛卡尔已经知道了犯错是因为自己真实判断的能力是有限的,他开始思考判断是如何产生的。他意识到,判断是由两个原因造成的,即自己心里的理智和自由意志,笛卡尔在书中用了大量笔墨来解释这两个因素之间的关系,以探寻犯错的本质,接下来我只是稍作解释。首先,笛卡尔肯定了理智是不包含错误的,因为理智代表的是自己已经清楚地明白了的东西,代表的是自己的认识能力或知觉能力。至于自由意志或选择能力,这是上帝给予我们的、并且是唯一一个至上无限的能力,因为意志仅仅在于我们肯定或否定、追寻或避免,简单来说就是意志对理智认识的内容做出反应,可以肯定,也可以否定,我们在做出选择时,是不受任何外力支配的。因此理智不会犯错,因为理智本身没有做出任何判断。其次,笛卡尔解释了什么是高程度的自由,他认为,只有当自己对某事有了清楚的认识能力时,自己才不会在正确的判断和选择问题上费心踌躇,在这种情况下,自己才拥有了高程度的自由,相反,由于不了解而抱着无所谓的态度去选择的行为,恰恰证明了知识的缺陷和不完满。他对高度自由的解释不仅证实了上帝给我们的自由意志的完满性,还点出了我们之所以虚假选择,是因为我们自身某些方面的虚无和对相关知识的缺乏。最后,笛卡尔认识到自己从上帝那里获得的意志能力不是犯错的原因,因为它本性是非常完满的。自己的理解能力也不该受到谴责,因为,既然理解能力来自上帝,那么凡是我自己所理解的东西,无疑都是正确的。因此上帝既然赋予了我们能力,倘若我们能正确使用,必然不会犯错,也就是说,我们不能抱着无所谓的态度去判断和选择,如果我们理智认识不完善的话,我们便不能对不确定的事物作出判断,因为不管判断的结果如何,那都是我们随意猜测的结果,在没有清楚地把握真理之前,我们放任自由意志去选择,便是错误。经过以上三点考虑,笛卡尔总结:意志的范围比理智的范围大,而自己没有对意志加以同样的限制,反而把它的运用扩展到自己所不能理解的东西上去。因为意志对这些东西是无所谓的,意志很容易使真和善转变方向,这就是错误和罪恶的来源。
 
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