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荀子论人成善的可能性

  摘 要:荀子认为人性本恶的设定,面临人何以可以成善、如何能够成善的疑问。荀子认为君子小人本性并无不同,成为什么样的人关键在于是否能对其加以控制。性虽不可去除,但可以加以节制,能够控制自我就能化性起伪。现实中人可以通过学习圣人先王了解各种行为规则、在礼义法律的约束引导中以校正自我,形成良好行为习惯、有意识的长期自我磨砺等途径向善为善。 
  关键词:荀子;人性恶;成善;化性起伪 
  中图分类号: B222.6文献标志码: A 文章编号:1672-0539(2017)06-0045-04 
  荀子虽被认为是儒家学说中的重要人物,但他关于人的本性的看法却和孔子、孟子等儒家创始人截然不同。当其将人性界定为恶时,就需要回应这样一些问题:现实中一些善行善人如何产生的、本性为恶的人何以有可能转变为善、有哪些具体途径可以促进人的为善?荀子结合其性恶的基本立论对这些问题给出了解释: 
  一、人之性恶的断言 
  荀子在人之本性的界定上,明确不同于儒家学说的创始人孔子和亚圣孟子。孔子并没有明确断定人性之善恶,只是说人与人性相近。当然这相近毕竟不是相同,因而对人还是从先天层面区分为上知、下愚以及介于两者之间的三类,并断言说其差别不改。而孟子则直接明确断言,人性本善。针对告子说,人之本性并无善恶,只是一种随波逐流般的自然倾向性,如水决于东则流向东,决于西则流向西。孟子反驳说,水流纵无东西之分,难道没有上下之别?表达了对人有天赋的向善倾向的乐观认定。孟子更将之归结为四端:恻隐之心、羞恶之心、是非之心、辞让之心,并认为谁若无四端之心非人也! 
  但荀子却反其道而行之,通过对人生理本能以及一些社会现象的归纳断言人性本恶。“饥而欲食,寒而欲暖,劳而欲息,好利而恶害,是人之所生而有也,是无待而然者也,是禹、桀之所同也。”[1]45“好荣恶辱,好利恶害,是君子小人之所同也。”[1]44而现实中出现的与之相反的现象,是后天人为造成的。“人之性恶,其善者伪也。”[2]375 
  他给出的理由是: 
  如果认定人之性善,实际上没有搞清楚性、伪之分。从人性与人为的界定来看,前者是指那些人一生下来就具备、与后天完全无关的事物。“凡性者,天之就也,不可学,不可事。” [2]377后者则是通过人后天的努力可以改变获得的事物,“可学而能、可事而成之在人者,谓之伪。”[2]377礼义规则是后天圣王制定的,人们因学习遵行礼义而完善,因为后天获得的善就不是人之本性而是后天人为的结果。 
  从人们多提倡道义可见,人们并没有先天的道义赋予。荀子论证说,人们匮乏什么往往就追求什么;如果自身具备也就无需再加以期盼,“夫薄愿厚,恶愿美,狭愿广,贫愿富,贱愿贵,苟无之中者,必求于外;故富而不愿财,贵而不愿势,苟有之中者,必不及于外。用此观之,人之欲为善者,为性恶也。”[2]379人们更多提倡道德礼义,可见,这些是人们所缺乏的,并非一开始就具有的,是人在后天学习中取得的。 
  人们善行乃是后天教化的结果。“古者圣王以人之性恶,认为偏险而不正,悖乱而不治,是以为之起礼义、制法度,以矫饰人之情性而正之,以扰化人之情性而导之也。始皆出于治、合于道者也。”[2]376“‘情性’是人天生所有,其发生无待于人事;‘礼义’则有待人的作为和修习才得以出现。”[3]86 

 
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